¿Cómo surge la idea de abrir un negocio de este tipo?

La idea surge después de que uno de los socios fundadores, Bartomeu Riutord, tras realizar un MBA en Tailandia, trajera la idea de realizar helados sobre una plancha fría. Fue un proyecto en el que se estudiaron todos los detalles, y teniendo en cuenta desde el inicio que Ice Wave se convertiría en una franquicia internacional.

¿En qué consiste Ice Wave y por qué es un concepto novedoso?

Ice Wave representa un concepto nuevo en la forma de realizar helados. Es un helado diferente al resto, en su composición, elaboración y presentación. Nosotros hacemos un helado a partir de fruta fresca del día o galletas, que vamos variando según la temporada y que mezclamos con una base única hecha principalmente de leche desnatada.

Todos estos ingredientes los depositamos sobre una placa fría de unos 50x50 cm que está a unos -20 grados, donde con la ayuda de dos espátulas lo picamos y mezclamos hasta que tenga textura de helado. A continuación, expandimos la masa para que se congele y poder hacer olas de helado, y de aquí nuestro nombre de Ice Wave. Finalmente las introducimos en una tarrina con el topping que el cliente elija.

Por otro lado, contamos con el Volcano, nuestra crepe caliente al estilo japonés, que ha cogido un protagonismo importante. Utilizamos una base de crepe y en su interior los mismos productos que con el helado, y sin nunca dejar de lado nuestro show, con su elaboración a primera línea de calle.

Se sirve en forma de cono y se le añade nata por encima si el cliente así lo desea.

Al igual que con el helado, hemos conseguido que, en invierno, la gente esté dispuesta a hacer cola para ver el show y probarlos.

 

“Desde el primer momento tuvimos la certeza de que este proyecto tenía mucho potencial para que fuera una franquicia internacional”

 

Dentro del proceso de la elaboración del helado, habéis patentado esa placa refrigerada. ¿Cómo surge la patente?

Así es, desde el primer momento en que tuvimos la certeza de que este proyecto tenía mucho potencial para que fuera una franquicia internacional nos aseguramos de conseguir el modelo de utilidad a nivel nacional durante 10 años, del cual todavía nos quedan 7 años de vigencia. Es una forma de proteger tu negocio de cara a posibles competidores.

 

“3 años después de abrir la tienda piloto, contamos con 13 tiendas y tenemos 6 más firmadas y con local”

 

¿Dónde y cuándo se abre el primer local de Ice Wave?

El primer local Ice Wave se abre en junio de 2015, en la calle Sindicato de Palma de Mallorca. A partir de ahí, la expansión ha sido más que destacada y, actualmente, y tan solo 3 años después de abrir la tienda piloto, contamos con 13 tiendas repartidas por todo el territorio nacional y una de ellas en Eslovenia. Las tiendas se sitúan en Palma de Mallorca, Barcelona, Vic, Tarragona, Madrid (2), Sevilla (2), Murcia, Valencia, Ibiza, Salamanca y Liubliana (Eslovenia). Pero en un mes y medio, tendremos ya 19, puesto que tenemos 6 tiendas firmadas y con local. Me gustaría añadir que no hemos cerrado ninguna tienda por el momento, aspecto muy a tener en cuenta de una franquicia.

 

“No hemos cerrado ninguna tienda por el momento, aspecto muy a tener en cuenta de una franquicia”

 

¿Por qué habéis apostado desde el principio por el modelo de franquicia?

Sabemos que es un negocio muy atractivo, con mucho potencial y que ofrece unas ventajas competitivas muy importantes que hacen posible el plantearlo como franquicia.

 

“El 40% de la facturación anual se la debemos a los crepes calientes, aspecto que hace que tengamos beneficios durante todos los meses del año, mientras otras heladerías se ven obligadas a cerrar en invierno”

 

Los helados siempre los asociamos al verano; sin embargo, vosotros tenéis clientes todo el año e incluso habéis creado para el invierno crepes calientes llamados Volcano. ¿Podríamos hablar de un negocio estacional?

Para nada. El Volcano es un producto que de cada vez va ganando más importancia en cuanto a facturación se refiere. El 40% de la facturación anual se la debemos a este producto, aspecto que hace que tengamos beneficios durante todos los meses del año, mientras otras heladerías se ven obligadas a cerrar en invierno.

 

“Tenemos constancia de que hay otras empresas que realizan los helados sobre una plancha fría, y estamos en trámites de iniciar acciones legales contra alguna de ellas”

 

¿Qué competidores tenéis en el mercado?

Actualmente mucha gente nos relaciona con conocidas marcas de yogur helado, y aprovecho para decir que es un concepto totalmente diferente.

Tenemos constancia de que hay otras empresas que realizan los helados sobre una plancha fría, y estamos en trámites de iniciar acciones legales contra alguna de ellas, ya que como he comentado anteriormente disponemos de 7 años más de vigencia del modelo de utilidad.

Si tuvieseis que animar a otros emprendedores a abrir una franquicia de Ice Wave, ¿por qué le diríais que es una buena oportunidad de negocio?

Es una forma de tener tu propio negocio, siendo parte de una marca consolidada y que lleva 3 años en el mercado. Estructura consolidada, estrategias de marketing marcadas y que de cada vez dan más frutos, y un equipo detrás que garantiza, en un porcentaje muy elevado, el éxito.

Es muy difícil abrir un negocio y tener beneficios desde el primer mes y durante todos los meses del año. Dicho esto, creo que los argumentos son más que suficientes.

¿Qué datos manejáis del consumo de helados en España? ¿Qué tendencias detectáis?

España actualmente es el tercer país en consumo de helado, por detrás de Italia y Alemania. El gasto en helados en 2016 muestra que cada español gasta 41,78€ en helados al año. Andalucía, Cataluña, Madrid y la Comunidad Valenciana son las comunidades en las que más helado se consume. 

Claro que hay tendencias, y cada vez la gente se ve más atraída por lo natural, aquello que tiene menos grasas saturadas, sin gluten… Por ello, nuestro helado está teniendo un éxito espectacular.

 

“El perfil de nuestro franquiciado es de gente que, por norma general, no viene del mundo de la franquicia”

 

¿Cuál es el perfil del franquiciado y cómo valoras la relación con él?

El perfil del franquiciado es de gente con muchas ganas de emprender, de ser su propio jefe, y que, por norma general, no viene del mundo de la franquicia.

La relación con el franquiciado es vital e intentamos en todo momento que se sienta a gusto y tenga confianza en la marca. Por ello, disponemos de una persona, el account manager, que es la encargada de solucionar los problemas, cuestiones, inquietudes y demás que le puedan surgir al franquiciado.

 

“La inversión inicial es a partir de 65.000€ (obra civil y canon de entrada incluidos) y el 'royalty' es del 3% sobre la facturación, además del 1% que se destina a publicidad”

 

¿Cuáles son las condiciones para abrir una franquicia?

La inversión inicial es a partir de 65.000€ (obra civil incluida). El canon de entrada actual son 7.900€, que están incluidos en los 65.000€ anteriormente mencionados, y el royalty es del 3% sobre la facturación, además del 1% que se destina a publicidad de la marca.

¿Cuál es vuestro plan de expansión para los próximos años?

Tenemos previsto terminar el 2018 con unas 25 tiendas, y 2020 con 100, objetivo que, siguiendo el ritmo actual, alcanzaremos sin ninguna duda.